¡Sorpresa! Esta empresa posee la mayoría de las patentes de blockchain | El loco de Motley

¡Sorpresa! Esta empresa posee la mayoría de las patentes de blockchain | El loco de Motley
13 enero, 2021

Pista: a pesar de lo que pueda pensar, no es una empresa de tecnología. Sin embargo, es un nombre familiar.

Si ha estado esperando lo mejor desde el pan de molde, las criptomonedas podrían serlo. Durante un lapso de 53 semanas desde el comienzo de 2017 hasta la primera semana de enero de 2018, la capitalización de mercado combinada de todas las criptomonedas aumentó en más del 4,500% hasta alcanzar los $ 835 mil millones. En ningún momento de la historia los inversores han visto un aumento de valor de una sola clase de activos en más de un 4,500% en aproximadamente un año.

Es cierto que hay una serie de catalizadores que han impulsado el repunte de las criptomonedas. Las emociones de los inversores, la caída del dólar estadounidense y los eventos impulsados ​​por las noticias, como que Japón acepte bitcoin como una forma legal de licitación a partir del 1 de junio de 2017, son todas las razones detrás del aumento de las criptomonedas. Pero si hubiera un solo catalizador que se elevara por encima de todos ellos, tendría que ser el surgimiento de la tecnología blockchain.

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Blockchain ofrece un potencial revolucionario

Blockchain, en su forma más simple, es el libro de contabilidad digital y descentralizado que sustenta las monedas virtuales y es responsable de registrar todas las transacciones. Su invención y evolución se basaron en la creencia de que el sistema bancario actual es ineficiente y necesita una reforma. Aunque blockchain ofrece numerosas ventajas, tiene la intención de “arreglar” la industria de servicios financieros de tres formas fundamentales.

Primero, como se señaló, trae la descentralización a la mesa. En lugar de tener todas las transacciones almacenadas en un centro de datos, los bloques de datos que componen la cadena se almacenan en servidores y discos duros en todo el mundo. Esto garantiza que ninguna entidad pueda obtener el control de una criptomoneda y evita que los ciberdelincuentes puedan inutilizar una moneda virtual al obtener acceso a los datos.

En segundo lugar, blockchain elimina la necesidad de procesar transacciones con la participación de un tercero, que suele ser un banco. A las instituciones financieras les encanta jugar como un tercero, ya que significa que reciben una tarifa por cada transacción. Dado que las transacciones de blockchain evitan la necesidad de un tercero, se espera que las tarifas de transacción sean más bajas.

En tercer lugar, y quizás lo más importante, acelera drásticamente los tiempos de verificación y liquidación de transacciones. Con el sistema bancario actual, no es raro que los pagos transfronterizos se retengan de tres a cinco días antes de que se validen y liquiden. Dado que las transacciones de blockchain se revisan las 24 horas del día, los siete días de la semana, la verificación y la liquidación pueden ocurrir en cuestión de segundos, dependiendo de la red.

También vale la pena señalar que, si bien la industria de servicios financieros se beneficiaría más de la implementación de blockchain, está lejos de ser la única industria o sector que lo hará. Las empresas de tecnología, energía y bienes de consumo están buscando cómo blockchain podría ayudarlas a administrar mejor las redes o sus cadenas de suministro.

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Las patentes de blockchain pronto podrían convertirse en una mina de oro para las empresas

Si bien las criptomonedas y las empresas que desarrollan y comercializan blockchain para empresas tienen un medio para beneficiarse financieramente, la propiedad intelectual (IP) subyacente a la tecnología blockchain podría resultar aún más valiosa a largo plazo. Solo tenemos que mirar a Qualcomm , que ha ganado decenas de miles de millones de dólares durante su existencia como resultado de su cartera de patentes de tecnologías inalámbricas (LTE, CDMA, UMTS y GSM), como evidencia de que las patentes pueden valer una fortuna.

Entonces, ¿qué empresas poseen actualmente la mayor cantidad de patentes de blockchain? Para obtener esa respuesta, recurrimos a un análisis publicado recientemente por Envision IP, un bufete de abogados con sede en Nueva York que se especializa en propiedad intelectual. Según su análisis, 478 propietarios habían presentado 1.045 patentes o aplicaciones relacionadas con blockchain en los EE. UU. La mayoría de estos fueron presentados por “empresas específicas de blockchain” o nuevas empresas de criptomonedas, según Maulin Shah, abogado gerente de Envision IP. Sin embargo, hay un puñado de empresas que se destacaron por poseer más patentes de blockchain que otras.

Por ejemplo, Fidelity Investments, Toronto-Dominion Bank , Accenture , Dell y el intercambio de criptomonedas Coinbase se clasificaron entre los 10 primeros.

En un empate por el segundo lugar, con 27 patentes de blockchain cada una, estaban el facilitador de pagos MasterCard e IBM (NYSE: IBM). IBM probablemente no sea una sorpresa, ya que es una empresa de tecnología que ha estado a la vanguardia del desarrollo de blockchain. De hecho, anunció la semana pasada que él y la compañía naviera global Maersk formarían una empresa derivada de empresa conjunta, aún sin nombre, dedicada a las soluciones blockchain basadas en el envío y la gestión de la cadena de suministro.

Fuente de la imagen: Bank of America.

Nunca adivinará qué empresa tiene la mayor cantidad de patentes de blockchain

Sin embargo, en la parte superior del grupo, muy por delante de cualquier otra empresa. Bank of America (NYSE: BAC). ¿Quién lo vio venir, verdad?

Según Envision IP, Bank of America tiene 43 patentes o aplicaciones de blockchain, aunque Mark Pipitone, un portavoz de Bank of America, dijo en un correo electrónico a Bloomberg que la compañía tenía 48 patentes y aplicaciones relacionadas con blockchain. ¿Por qué la diferencia? El estudio de Envision IP solo incluyó patentes y solicitudes que se hicieron públicas, lo que a menudo ocurre aproximadamente 18 meses después de su presentación. Esto significa que otros jugadores tecnológicos importantes como Google (una subsidiaria de Alphabet ) o Microsoft , compañías que esperaría que lideren la carga en el desarrollo tecnológico que cambia el juego, de hecho pueden estar aumentando su IP de blockchain, pero no ha aparecido en el análisis de Envision IP hasta el momento.

Lo interesante de Bank of America liderando el paquete en blockchain IP es que ha estado muy en contra de permitir que sus clientes inviertan en criptomonedas. No ha abierto la puerta al comercio de futuros de bitcoin para los clientes como lo han hecho otras firmas de inversión y ha cerrado otras vías en los mercados de valores que habrían dado a sus clientes exposición a bitcoins u otras criptomonedas.

Sin embargo, estas aproximadamente cuatro docenas de patentes y aplicaciones relacionadas con blockchain podrían valer una fortuna. Si blockchain se puede escalar para manejar la misma cantidad de transacciones que procesan las redes de pago actuales, y sus velocidades de procesamiento no disminuyen, la adopción generalizada es una posibilidad.

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Recuerda ser realista

Aún así, es importante que los inversores en estas acciones con patentes de blockchain tengan en cuenta dos cosas.

Para empezar, no hay garantías de que las empresas adopten ampliamente blockchain en el corto plazo. Tenemos que enfrentar el hecho de que blockchain ha existido durante aproximadamente una década, y ha llevado tanto tiempo comenzar a ver demostraciones generalizadas y pruebas a pequeña escala. Incluso si a las empresas les gusta lo que ven, la tecnología en sí no está probada a gran escala y requeriría, al menos en algunas industrias, una remodelación completa de las redes de pago o de la cadena de suministro. Creo que la adopción generalizada de blockchain aún faltan muchos años, lo que hace que estas patentes y aplicaciones de blockchain sean una historia más a largo plazo.

Además, hay pocas o ninguna garantía de que los grandes jugadores de blockchain de hoy sigan siendo la opción preferida de las empresas. La barrera de entrada en el desarrollo de la tecnología blockchain es muy baja, lo que significa que cualquier empresa o equipo de desarrolladores podría salir de la carpintería con un producto superior en cualquier momento. Eso proporciona muy poco consuelo a los principales desarrolladores de blockchain y a los titulares de IP.

Si bien estoy feliz como accionista de ver a Bank of America construyendo su cartera de aplicaciones y patentes de blockchain, no consideraría colocar ningún valor nominal en esta propiedad intelectual por el momento. Dale a esta tecnología unos años más para que evolucione y luego podremos hablar.