Los orígenes de la alcancía

Los orígenes de la alcancía
13 enero, 2021

Todos recuerdan una alcancía de sus días de infancia. Cualquiera que sea la forma o el tamaño, todos teníamos algún tipo de banco de dinero donde solíamos depositar monedas sueltas o incluso billetes preciosos de RM1. Ya sea uno de esos elegantes bancos de monedas inspirados en un personaje de dibujos animados o uno que acaba de obtener del banco, era prácticamente un artículo básico para los niños que crecían.

En estos días, hay alcancías electrónicas que se iluminan y emiten sonidos cada vez que introduces una moneda, e incluso unas súper geniales que se mueven. Claramente, las alcancías han recorrido un largo camino desde que solo estaban hechas de cerámica y tenían que romperse para sacar dinero. Pero, ¿cómo se hizo exactamente conocida la alcancía por lo que es hoy?

La historia de la alcancía

Una hucha romana en exhibición en el Museo de Viminacium. (Imagen: Livius.org)

Incluso antes de que las alcancías llegaran en la variedad actual de formas y tamaños, no siempre tenían forma de cerdo. La hucha más antigua encontrada tenía la forma de un pequeño templo griego; se encontró en una antigua ciudad griega que data del siglo II a. C. Entonces, ¿de dónde vino el nombre de “alcancía”?

Según algunas fuentes, el nombre de la alcancía proviene de una época de la Edad Media en la que la gente guardaba su dinero en sencillos frascos de barro. El tipo de arcilla utilizada era un tipo de arcilla de color naranja llamada “pygg” en inglés antiguo, por lo que la gente se refería a ellos como “jarras de pygg” y más tarde “bancos de pygg”. Cuando estos bancos de pygg evolucionaron lentamente para convertirse en contenedores hechos de otros materiales, el nombre vino a reflejar la forma de estos bancos de dinero en lugar de su material: la forma de un cerdo.

¿La alcancía vino de… Indonesia?

Un cerdo de terracota de Java. (Imagen: Gaceta de comercio de antigüedades)

Los verdaderos orígenes de la alcancía con forma de cerdo podrían estar mucho más cerca de casa de lo que pensamos. En Indonesia, las alcancías se llaman cèlèngan , que significa “alcancía” y también se refiere a “jabalí”. Estos bancos de terracota con forma de cerdo con una ranura en la parte superior se hicieron en Java ya en el siglo XIV.

Esto es evidente en el descubrimiento de una alcancía Majapahit del siglo XIV-XV con forma de jabalí, que se exhibe en el Museo Nacional de Indonesia. La alcancía fue reconstruida ya que se encontró rota en pedazos; como la mayoría de las antiguas alcancías, esta era la única forma de sacar las monedas. Por lo tanto, las alcancías javanesas intactas son muy raras y valiosas; aparentemente, ¡una alcancía de terracota Majapahit de 650 años se ofreció a la venta en el Reino Unido por £ 6,000!

La alcancía de terracota Majapahit descubierta en Trowulan, Java Oriental; actualmente en la colección del Museo Nacional de Indonesia. (Imagen: Wikimedia)

Un símbolo duradero

(Imagen: Disney Pixar)

Para un objeto que ha existido durante miles de años, la tradición de la alcancía perdura hasta el día de hoy. Muchos bancos e instituciones financieras todavía utilizan la alcancía para representar sus productos basados ​​en ahorros, incluso cuando los métodos electrónicos de ahorro se están convirtiendo en la norma día a día. La alcancía sigue siendo un símbolo establecido de ahorro de dinero que es reconocido en todo el mundo.

Probablemente, con suerte, ya haya pasado a depósitos fijos y cuentas de ahorro, pero ¿qué tipo de alcancía tenía cuando era niño? ¿Qué métodos usó para ahorrar y qué hizo con sus ahorros? Háganos saber en los comentarios a continuación.